Este libro narra el recuento de la saga de los 52 geólogos que recorrieron a Venezuela en los años de 1.911 a 1.916 con el propósito de definir aquellas áreas que pudiesen contener hidrocarburos comerciales y planificar el desarrollo de las áreas más promisorias.

Este es un título insoslayable en cualquier bibliografía de historia contemporànea venezolana. No hay libro que intente registrar con propiedad los primeros  días  de la Venezuela petrolera  que no refiera al lector a estos testimonios de primera mano. Fueron compilados por Ralph Arnold, eximio geólogo petrolero estadounidense que tuvo a su cargo el primer catastro

geológico exhaustivo que se hiciera de la Venezuela contemporánea.Vio la luz hace ya más de medio siglo, en Nueva York, en edición de la casa Vantage Press, con un título sumamente sugestivo:  The Fist ig Oil Hunt: Venezuela 1.911-1.916. El pie de imprenta señala como coautores a dos colaboradores de Arnold, George A. Macready y Thomas Barrington. Desde 1.960,

fecha de su aparición, “el libro de Arnold”, como llegó a conocérsele, se convirtió en fuente primordial muy valorada por los estudiosos de la civilización petrolera pues recogía testimonios y datos históricos sumamente valiosos  para la crónica de los inicios de la actividad petrolera en nuestro país.

Los testimonios de estos primeros

sistemáticos exploradores que, desde la prospección petrolera,  reconocieron nuestra geografía  a comienzos del siglo pasado, se entrelazan para brindarnos un visión muy completa, en más de una ocasión sorpendente, del aspecto que en aquellos años, hace justo un siglo, ofrecía la vida material de Venezuela.


El viaje de Ralph Arnold en fotos:

 

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